Supervoeding uit de Baltische staten - bosbessen, chaga, duindoorn en meer

Estland is een klein Baltisch land ten noorden van Letland met iets meer dan 1,3 miljoen inwoners. Het is vooral bekend om zijn mix van ongerepte natuur en high-tech IT.
De term Baltic komt van het Latijnse "mare balticum", dat op zijn beurt weer verwijst naar de Baltische Zee in het Duits. In het Engels is de term "baltic sea" behouden.

Küste Baltikum
Oostzeekuststrook in de Baltische staten
Küstenwald Baltikum
Bos direct aan de Oostzeekust in de Baltische staten

De afgelopen jaren heeft Estland ernaar gestreefd een van de meest duurzame landen ter wereld te worden en is momenteel goed op weg om dat te worden. 40% van het bosareaal wordt al organisch beheerd en er wordt verder gewerkt aan het certificeren van meer particuliere bossen zonder veel bureaucratie. Meer dan de helft van het landoppervlak is bosgrond, waarvan 60% particulier bezit is. In tegenstelling tot veel andere landen is het bosareaal in Estland de afgelopen jaren zelfs toegenomen en het is de bedoeling van de Esten om deze trend vast te houden. In het begin was ongeveer 80% van Estland bedekt met bossen, maar dit gebied is met 34% afgenomen als gevolg van de toename van de landbouw. Pas tijdens de sovjetbezetting begon het aandeel weer te stijgen, omdat veel landbouwgebieden niet meer werden gebruikt. Door middel van landbouwhervormingen in de jaren negentig van de vorige eeuw kon deze trend worden voortgezet. Dit wordt duidelijk als je door Estland reist met de auto of bus, want je passeert bijna uitsluitend bossen. Vooral als u uit een dichtbevolkt en agrarisch gebied als Noordrijn-Westfalen komt, is dit ongebruikelijk.
De reis van Riga in Letland naar Tallinn is hier bijzonder aantrekkelijk, omdat de eerste helft van de reis langs een kustweg verloopt die de onvergelijkbare schoonheid van de Baltische staten laat zien, vooral tijdens de zonsondergang.

In onze online shop vindt u diverse producten uit de Baltische staten:

Wilde bosbessenpoeder

Wilde bosbessenpoeder

Chagapoeder uit de wildcollectie

Chagapoeder uit de wildcollectie

Poeder van sparrenspruiten

Poeder van sparrenspruiten

Bloemenhoning met duindoorn

Bloemenhoning met duindoorn


Op de blauw-zwart-witte vlag kun je gemakkelijk lezen wat ongerepte natuur voor de Esten betekent. Het blauw staat voor de lucht, het zwart voor de dichte bossen en het wit voor de sneeuw in de koude winter. Het harde Scandinavische klimaat laat alleen de meest flexibele en sterkste planten en dieren toe om te overleven. De planten hebben hier een beduidend kortere vegetatieperiode en moeten bestand zijn tegen de koude temperaturen (vanaf -35 graden Celsius en slechts 4-5 uur zonneschijn in de winter). Een van deze planten is de spar, die bijzonder goed bestand is tegen de winter en waarvan de eetbare scheuten veel vitamine C bevatten. De malse jonge scheuten smaken nog steeds relatief mild, maar zijn nog steeds enigszins samentrekkend.
Gedroogd en in poedervorm, Fichtensprossen kan ook als thee of in smoothies worden genoten.
In zijn boek"Gemälde von Nord-Amerika in Allen Beziehungen von der Entdeckung an bis bis die Neueste Zeit" beschrijft de reisschrijver Traugott Bromme in de 19e eeuw hoe de indianen van Noord-Amerika uit de jonge scheuten van de zwarte spar (Pinus nigra L.) een genezende drank maakten, het zogenaamde Sprout Beer. Deze drank diende als bron van vitamine C tijdens de wintermaanden en de traditie van het "brouwen" werd ook doorgegeven aan de Europese immigranten.
Maar niet alleen de Fichtensprossen maar ook de gedroogde hars, die gemakkelijk uit boomwonden kan worden gehaald, kan worden gebruikt. Vooral in het kerstseizoen is het een heerlijke aromatische wierook vanwege de etherische oliën.

Junger Kieferzapfen
Jonge dennenappel
Chaga an Birke
Chaga paddenstoel op berkenstam

Maar er zijn nog veel meer waardevolle planten in de bossen van Estland.
Naast sparren, dennen en berken zijn de meest voorkomende.
Berken worden in de Baltische staten op veel verschillende manieren gebruikt. In het voorjaar, wanneer de bomen in volle sap zijn, worden jonge en sterke berken gebruikt om het zogenaamde berkenwater te onttrekken. Hiervoor wordt een klein gaatje in de stam geboord, waarin een buisje wordt gestoken, waar het berkensap dan doorheen begint te stromen. Dit sap is aangenaam mild en verfrissend van smaak. Natuurlijk dienen de jonge berkenbladeren ook als thee. Ze hebben een vochtafdrijvend effect en worden daarom vaak gebruikt als ondersteuning voor urineweginfecties.

Op oude, vaak al dode berkenstammen vind je vaak Chaga-Pilze, ook wel leisteenschillerporling genoemd. Er wordt gezegd dat ze het immuunsysteem versterken, en dus zijn ze gebruikt als traditionele geneeskunde in de oudheid, in de Scandinavische landen, Finland, Estland, Rusland, enz.
Omdat de Chaga Pilz zeer langzaam groeit, worden grote en kenmerkende exemplaren zelden in de bossen aangetroffen.

Aan de voet van de berkenbomen vindt men vaak een duidelijk zichtbaar tapijt van veenbessen- en bosbessenstruiken.
Beide bessen zijn rijp voor de oogst en de consumptie in de nazomer.
Je kunt de Heidelbeeren natuurlijk met de hand oogsten, maar dit is een zeer tijdrovend en moeizaam karwei, omdat de struiken meestal niet erg hoog worden.
Daarom worden de zogenaamde blauwe berenkammen vaak gebruikt. Bij het plukken van de bessen laat de Baubär kam de takken en bladeren intact en beschadigt dus niet de bosbessenstruiken. Machinaal oogsten is hier natuurlijk niet aan de orde. Enerzijds heeft dit natuurlijk te maken met de landschappelijke omstandigheden en anderzijds zou het ecologisch gezien niet zinvol zijn.

Heidelbeeren in Hand
Bosbessen
Birken-Rotkappe
De berkenrode kap is eetbaar


Naast de traditionele bossen staat Estland ook bekend om zijn heidebossen. Na de laatste ijstijd kwam er een einde aan deze heidevelden. Het gesmolten ijs dat zich ophoopte was zeer zuurstofarm. De planten en bomen die erin groeiden en stierven, hebben het niet helemaal doorstaan. Het resultaat is dat het water na verloop van tijd het moerasland is geworden dat we vandaag de dag in Estland zien. Meer dan 6 procent van Estland is bedekt met heidevelden, die op sommige plaatsen via loopbruggen kunnen worden bezocht.

Steg durchs Moor
Loopbrug door de heide
Mooraufnahme
Dezelfde brug :)

In de bossen zijn ook talloze, soms enorme, grillige blokken te vinden die door de gletsjers van Scandinavië naar Europa zijn getransporteerd. Deze zijn soms te beklimmen met ladders.

Findling im Wald
Gigantische kei in het bos
Riesen-Findling mit Leiter
Gigantische vondeling met ladder

Bossen zijn erg belangrijk voor de Esten. Tijdens mijn bezoek vertelde een oudere Estse dame me dat ze in de zomer altijd het liefst dicht bij de natuur woont. Hoewel ze daar een veel minder comfortabel leven heeft zonder verwarming of een normale kachel dan in de stad met haar gezin, wordt ze daar in de zomer altijd weer naartoe getrokken.

Hahnenkamm-Koralle
Zelfs het hanenkamkoraal is eetbaar...
Fliegenpilz
De paddenstoel is mooi, maar helaas niet eetbaar.

Zo kun je vooral in de nazomer en de herfst altijd mensen met een blauwe berenkam en paddenstoelenmand door de bossen zien trekken, die de diversiteit, rijkdom en schoonheid van de Estse bossen weten te waarderen.
Het is dus zeker een bezoek waard.